Fotboll med klass

Med en minut kvar av tilläggstiden mot Algeriet kutade härföraren Donovan fram och gjorde det en ledare och anfallare ska göra: Mål. Röda Lund exploderade dels i glädje över att USA går vidare, men också för att det alltid är skönt att få rätt. USA har tagit steget in i fotbollens finrum, som vi skrev när laget mötte England förra veckan.

Att USA är ett segregerat samhälle lär inte få någon att rynka på näsan. Lägsta lönerna är så låga så de tvingar miljoner barn att växa upp utan sina föräldrars stöd och stabilitet. I Sverige möts påståendet att man har tre jobb med skepcis och undran hur man orkar och hinner med. Om nu någon öht under en livstid träffar någon som har tre jobb samtidigt. I USA är samma sorts slaveri hyllat och möts av stormande applåder i talk shows som Dr Phil och Oprah Winfrey. – You go girl! Good for you!

Välfärd i New York

Att tvingas ut för att slå sönder sin kropp i McJobs blir inte ett samhälleligt problem i land of the free. Ändå ringlar matköerna långa i arbetslöshetens och misärens USA. Nästan en tredjedel av befolkningen i huvudstaden Washington DC lever under fattigdomsgränsen. Och som om det inte räckte:

“The amount of food stamps per household hasn’t gone up with the food costs,” säger Dayna Ballantyne, som håller i en matbank i Des Moines, Iowa. “Our clients are finding they aren’t able to purchase food like they used to.” (USA 2008: The Great Depression, The Independent)

Att göra karriär inom idrotten för att komma ut ur fattigdomen är inget ovanligt. Att barn och ungdomar tvingas se på idrott på ett sånt sätt är en samhällelig tragik, för ytterst få når så långt att de kan försörja sig som idrottare, men den mikroskopiska andel som lyckas lyfts fram som ett exempel för inte minst färgade.

Redlands East Valley High School

Soccer är den vita medelklassens sport. Det är därför som sporten är så stor på landets universitet, men inte i landets TV-kanaler. Det är inte för att göra karriär inom sportens värld som rika föräldrars barn går till vidare studier. Därför slutar dom med sin idrott efter studiernas slut, och därför går så få vidare och elit-satsar. Det rika USAs barn ska inte bli simpla underhållare. De ska bli maktens män och kvinnor. De som betalar dyra biljetter till NBA-matcher eller Superbowl. De som stämplar reklambudskap på underklassens söner som på gigantiska coloseums kämpar om publikens gunst. De få som klarar sig ända fram, vill säga. Som inte råkar ut för skador som förstör ”karriären” eller åker dit i en dopingkontroll.

Men nog om detta nu. Klassamhället är en sak som vi ständigt återkommer till. Idag hyllar vi  Landon Donovan från den lilla idylliska staden Redlands i Kalifornien och hans lagkamrater i det amerikanska landslaget. Idrott är politik, men framförallt idrott.

GO USA !

Tidigare på Röda Lund: USA vann
Marcus Birro: USA gör sagor verkliga!
Kildén&Åsman: Falska hopp om USAs ekonomi
Röda Malmö: Vilka är arbetarna?
Internationalen: Bakom det gröna fältets schack

USA vann

Ali och Daniel i Karate Kid

21.20

Det är halvlek i matchen England-USA och det står 1-1. Oavsett hur det slutat efter att 90 minuter passerat så är USA redan matchens vinnare. Det här var nämligen USA:s definitiva bevis på hur man tagit ett stort steg och etablerat sig som en av världens bästa nationer. Inget Brasilien, Tyskland eller Spanien så klart. Men ett Sverige, Uruguay, Turkiet eller Kroatien. Vi som följt USA  har vetat det sen länge, och räckte det inte med finalen i Confederations Cup – en turnering för världens bästa lag – så vet vi det nu. Med Donovan – sedan många år tillbaka nr. 2 efter Zlatan som min favoritspelare – i laget så har man tagit in laget i fotbollens finrum.

I USA har fotbollen länge varit otroligt stor. Det var, för att göra en populärkulturell poäng, ingen slump att 80-talets populäraste ungdomsfilm delvis kretsade kring fotboll. Jag pratar om Karate Kid, där huvudrollsinnehavaren Ralph Macchio som raggningsknep lär den jämnåriga Ali (sic!) trixa med bollen.

Fotbollen har dock blivit en skolidrott och det är få som gått vidare i vuxen ålder och satsat professionellt. Den kulturen står inför sin upplösning i.o.m. kapitalstarka krafters satsningar på avdankade stjärnor som Beckham och Ljungberg. Saken är faktiskt den att den gamle Pelé spelade ett tag i amerikanska ligan som en reklamsatsning för att bygga varumärket ”soccer” i USA. Den gången utan större framgång.

Så nu fortsätter matchen, och vi får återkomma.

Röda Malmö: Fotbolls-VM och rättvisan

Curling: Som sport borde vara

Curling är det som sport BORDE vara och som fotboll tyvärr förlorade: Laganda, kämpaglöd, verkligt sportintresse, inga fantasilöner, inga slagsmål, inga huligankulturer, inga sviniga världskändisar som töltar runt som överviktiga gudar på ålderns höst. Inga Foppa, inga Brolin. Bara sport. Dom stora lagsporterna är inte så mycket sport och lek som skådespel och poserande där summor så stora att dom ter sig fiktionella byter händer för att en snubbe ska ut på en gräsplätt och lattja några minuter.”

- rekyl